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Production et exportation de l’énergie magmatique : bientôt une réalité en Islande

Production et exportation de l’énergie magmatique : bientôt une réalité en Islande
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La production et l’exportation de l’énergie géothermique islandaise vers d’autres pays européens comme l’Angleterre pourrait bientôt devenir une réalité. Selon des travaux de recherche effectués par une équipe de scientifiques islandais, il existe bien une possibilité de générer de l’énergie à base du chauffage au magma. Cette source d’énergie pourrait être bénéfique pour près de 1,6 million de foyers de l’Angleterre et de l’Islande selon les rapports de l’agence Reuters.

La géothermie : une énergie innovante et renouvelable

Située sur le rift médio-atlantique séparant les plaques tectoniques nord-américaines et eurasiennes, l’Islande est un pays mouvementé en matière d’activités volcaniques. L’île produit le plus grand volume de magma à la surface de la Terre du fait de la superposition des deux types de volcanismes.

Le pays de la glace et du feu bénéficie également d’un volcanisme de point chaud, ce qui lui confère une particularité géologique. Chaque siècle, l’Islande enregistre environ 20 à 25 éruptions volcaniques, ce qui représente une moyenne d’un volcan tous les cinq ans.

Avec la forte activité géologique sur l’île, le projet Icelink envisage la production de l’énergie géothermique à base de la chaleur du magma. D’un coût global de 100 millions de dollars, le projet prévoit exporter de l’énergie vers le Royaume-Uni grâce à la construction d’un câble sous-marin d’une longueur record de plus de 1000 km.

La mise en œuvre dudit projet dont le lancement est prévu pour 2020 a été confiée à une équipe de scientifiques. Ces derniers sont placés sous tutelle du Groupe islandais de recherche géothermique (GEORG) et de l’Institut d’Étude géologique britannique (BGS) avec la collaboration de 38 autres instituts provenant de 11 pays.

Le principe de l’énergie géothermique

Du grec Géo (terre) et Thermos (chaud), la géothermie est une technologie qui vise à exploiter l’énergie provenant des sous-sols. La croûte terrestre emmagasine une quantité importante de chaleur qui s’intensifie au fur et à mesure que l’on s’enfonce profondément dans le sol.

Cette source de chaleur inépuisable peut être recueillie, transformée et peut servir à la production de l’énergie pour différents usages comme : la production d’électricité, l’exploitation des réseaux de chaleur, le chauffage des bâtiments, l’installation individuelle, etc. En dehors de l’Islande, l’utilisation de l’énergie géothermique est très développée en Chine et aux États-Unis.

Quelques atouts de l’énergie géothermique

L’utilisation de la géothermique vous offre de nombreux avantages. En effet, cette source d’énergie est économique en termes de consommation énergétique puisqu’elle ne nécessite pas une zone de stockage. L’énergie utilisée est présente dans le sol. Le fonctionnement, le réglage et l’entretien de l’installation sont simples.

Au regard de la disponibilité de la ressource dans les réserves souterraines et de l’absence de la production de déchets comme le CO2 (principal gaz à effet de serre), la géothermie demeure une énergie très écologique. De plus, l’état accorde des crédits d’impôt aux particuliers désireux d’adopter cette technologie afin d’encourager la promotion des énergies renouvelables.

Les inconvénients de l’énergie géothermique

En dépit des avantages liés à l’utilisation de l’énergie géothermique, il existe des inconvénients dont vous devriez tenir compte dans le choix technologique à adopter pour votre habitat. Bien que son utilisation se révèle économique, le coût lié à l’achat des appareils reste élevé. L’exploitation de cette source se limite actuellement au chauffage et à la climatisation. Aussi faudrait-il que vous disposiez d’une grande superficie pour la mise en place des capteurs.

Au moment où la lutte contre les changements climatiques devient un défi planétaire, l’exploration de nouvelles sources d’énergie comme la géothermie semble indispensable. Selon les études, la réalisation du projet Icelink par l’Islande entraînerait un rendement estimé entre 5 à 10 fois supérieur à celui d’un puits géothermique classique. Il contribuera également à coup sûr à la protection de l’environnement.

Un commentaire

  1. Bel article plein d’espoir ! Cela nous donne un atout de plus pour mener à bien la révolution énergétique ! Je recommande à tous de voir le film Power to Change, il m’a vraiment redonné espoir pour la transition énergétique !

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