Situé dans le nord de l’Islande et des gorges de Jokulsargljufur, dans la vallée Jökulsá á Fjöllum, le canyon d’Asbyrgi est une étonnante création de la nature en forme de fer à cheval et recouvert d’une petite forêt, si rare en Islande.

Alors, si vous êtes de passage dans le Cercle de Diamant et que vous êtes à proximité de Dettifoss ou d’Husavik, il faut absolument faire un détour par le canyon d’Asbyrgi !

l'Eyjan
PICTO Gorge ou canyon
5h

Note du « Guide Vert »

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Note du site

Un peu de culture...

Située dans la vallée Jökulsá á Fjöllum, la gorge d’Asbyrgi est d’ailleurs étroitement liée à cette rivière. Il n’y a plus de rivière aujourd’hui, ce qui fait que le canyon prend la forme d’un cirque naturel.

Elle se serait formée à la suite d’un séisme qui aurait dévié le fleuve Jökulsá á Fjöllum vers l’est il y à plusieurs milliers d’années (2 fois entre 8000 et 10 000 ans et une autre fois il y a 3000 ans). Comme ce dernier était en cru glaciaire, cela aurait entraîné la formation de ce canyon, ainsi que d’une cascade à l’époque.

Aujourd’hui, l’eau a quasiment complètement disparu, et il ne reste dans Ásbyrgi qu’un petit lac, celui de Botnstjörn, qui se trouve à l’extrême sud, entouré des parois rocheuses et alimenté par la petite cascade du ruisseau Botnlækur. Le canyon fait 3,5 km de long pour environ 1 km à l’endroit le plus large et culmine à 121 mètres de haut.

La gorge dispose aussi d’une éminence rocheuse d’environ 25 mètres de haut qui s’avance en son centre sur 500 mètres et qui est donc nommée l’Eyjan (île en français).

Au niveau de la faune, Ásbyrgi est connu pour abriter une importante population de canards qui vient dans le lac et, au niveau de la flore, le canyon abrite la forêt de bouleaux l’Ásbyrgisskógur, l’une des plus importantes de l’île.

Pour finir la présentation de ce bel endroit qui fait partie du Parc National du Vatnajökull, selon la mythologie, le canyon serait dû à Sleipnir, le cheval à huit pieds du dieu nordique Odin qui y aurait laissé cette trace lorsqu’il posait l’un de ses sabots. Le nom du canyon est donc l’empreinte de Sleipnir !

Cirque d’Asbyrgi

Les visites et randonnées à faire à Asbyrgi

Il est possible de visiter cette belle gorge en s’y rendant en voiture, mais le mieux est bien sûr de partir faire une ou plusieurs randonnées, ce qui vous permettra de découvrir Asbyrgi dans toutes ses facettes !

Pour se garer, vous aurez le choix entre deux parkings, le premier vers l’entrée du canyon, à côté du centre d’informations et de l’Eyjan, et le second au bout de celui-ci, vers l’étang de Botnstjörn. Il existe pas moins de 9 randonnées indiquées sur les cartes officielles du Parc Nationnal. Il y en a pour tous les goûts avec des randonnées de 30 minutes à 7h, il existe aussi des randonnées plus longues qui permettent d’atteindre Hljòðaklettar et Dettifoss en environ 2 jours, soit 32 km.

Voici une présentation des différentes randonnées que l’on peut faire à Asbyrgi.

L’étang de Botnstjörn - Á1

  • Distance : 1 km (aller-retour)
  • Temps de parcours : 30 min à 1h
  • Difficulté : très facile (balises vertes)
  • Parcours : En partant du parking au fond du canyon, vous avez plusieurs chemins pour arriver à l’étang. Il y a une plateforme au niveau de l’étang, une en surplomb et une dernière au pied de la falaise.

Rocher de l’Eyjan - Á2

  • Distance : 4,5 km (aller-retour)
  • Temps de parcours : 1h30 à 2h
  • Difficulté : facile (balises bleues)
  • Parcours : Le départ se fait depuis le parking devant l’accueil du camping, il part vers le nord, puis vous gravissez un escalier en bois pour monter sur la colline de l’Eyjan. Il va falloir encore faire environ 1 km pour avoir un sublime panorama sur Asbyrgi.

A travers les bois - Á3

  • Distance : 4 km (aller)
  • Temps de parcours : 1h30
  • Difficulté : facile (balises bleues)
  • Parcours : Vous partez du parking du camping et vous allez rejoindre le petit lac, vous pourrez alors voir la petite forêt et entendre les oiseaux.
Botnstjörn

Sous le rocher de l’Eyjan - Á4

  • Distance : 3,5 km (aller)
  • Temps de parcours : 1h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Vous partez du parking du camping et vous allez longer les falaises de l’Eyjan pour passer devant de belles formations rocheuses, devant des ruches et vous arrivez ensuite au parking sud. Vous pouvez remonter via le le chemin Á3.

Autour de la colline d’Áshöfði - Á5

  • Distance : 7,5 km (boucle)
  • Temps de parcours : 2 à 3h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : En partant du Centre des visiteurs, vous allez vers l’est et vous passerez par le golf, puis par le lac d’Áshöfði. Vous allez ensuite faire le tour de la colline d’Áshöfði, ce qui vous permettra de voir ensuite la Jökuslá.

Boucle d’Áshöfði - Á6

  • Distance : 7 km (boucle)
  • Temps de parcours : 2 à 3h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Assez similaire au parcours précédent, il permet par contre de monter au sommet de la colline plutôt que d’en faire le tour.

Klappir - Á7

  • Distance : 9 km (aller-retour)
  • Temps de parcours : 2h30 à 3h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Partant du centre des visiteurs, il va longer la falaise est d’Asbyrgi par le haut et arriver au point de vue de Klappir au-dessus du lac de Botnstjörn.
Canyon d’Asbyrgi

La boucle Kúahvammur - Á8

  • Distance : 12 km (boucle)
  • Temps de parcours : 4 à 5h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Il part comme le chemin A7, puis en arrivant à Klappir, il va partir vers l’est pour rejoindre le fleuve Jökulsá à Kúahvammur, puis remonter en passant par Gilsbakki et Ásgil.

Kvíar - Á9

  • Distance : 17 km (boucle)
  • Temps de parcours : 6 à 7h
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Il part comme le chemin A7 et A8, puis en arrivant à Klappir, il continue vers le sud jusqu’à Kviar, pour remonter vers Kúahvammur et ensuite rejoindre le centre des visiteurs.

Trek de 2 jours entre Ásbyrgi et Dettifoss

  • Distance : 32 km (aller) par le chemin le plus court
  • Temps de parcours : 2 jours
  • Difficulté : difficile (balises rouges)
  • Parcours : Cette grande randonnée ou petit trek permet de partir du nord d’Ásbyrgi pour arriver à la sublime chute d’eau de Dettifoss au bout de 2 jours. Il est possible de faire le trajet dans les deux sens. Lors de ce trek, vous allez rencontrer de nombreuses beautés de la nature comme le canyon, les orgues basaltiques et la formation géologique de Hljodhaklettar et Rauðholar, puis vous pourrez passer la nuit à Vesturdalur. Vous allez ensuite découvrir de nombreux petits lacs, des sources à Holmatungur, et les chutes de Réttarfoss, Hafragilsfoss, Dettifoss et même Selfoss.
Asbyrgi vers le lac de Botnstjörn

Accès à Ásbyrgi

Le canyon d’Asbyrgi se trouve dans le nord de l’île. Il se trouve sur la route 861, à proximité de la route 85. Si vous venez d’Husavik, vous pouvez prendre cette route sur environ 50 km. Si vous venez de Dettifoss, il faut prendre 864 ou 862 sur environ 30 km.

Coordonnées GPS :
66° 01′46″ N
16° 49′92″ O

Infos pratiques

  • L’accès au site naturel est gratuit.
  • Le canyon est ouvert toute l’année sauf en cas de conditions météorologiques exceptionnelles.
  • Plus d’informations aux centres des visiteurs à l’entrée du cirque.

Activité et excursion à proximité

Autour de Ásbyrgi

Ce site se trouve dans le nord de l’île, on trouve à côté du canyon les sites suivants :

  • Le village d’Husavik connu pour ses observations des baleines.
  • La belle cascade de Dettifoss, la plus grosse d’Islande.
  • La chute d’eau de Selfoss, juste avant celle de Dettifoss.
  • La région du Lac de Myvatn et ses pseudos-cratères.
  • La formation géologique de Hljodhaklettar et Rauðholar qui nous propose de beaux orgues basaltiques de différentes formes et une montagne rouge.

Hôtel à proximité de Ásbyrgi

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Météo à Husavik

Húsavík
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