Épave d’avion à Sólheimasandur

Perdue sur une plage de sable noir de la côte sud de l’Islande, située juste en-dessous du Mýrdalsjökull, à proximité de la magnifique arche de Dyrhólaey, se trouve l’épave d’un vieux DC-3 de l’armée américaine qui s’est abîmé là il y plusieurs décennies. Lieu étrange, dans un paysage de rêve, l’avion de la plage de Sólheimasandur vaut le détour, surtout si vous aimez les épaves !

Note du site :

Un peu de culture…

Par une froide après-midi de novembre 1973 (le 24 pour être plus précis), un avion américain de l’U.S. Navy est en perdition et obligé de se poser d’urgence sur une plage de sable noir coincé entre Vik et Skógar.

Cet avion, un Super DC-3 de chez Douglas (aussi appelé Dakota ou C-117 dans la terminologie militaire) est pris dans le mauvais temps. En manque de carburant, son pilote doit donc faire tout son possible pour atterrir et sauver l’équipage. Avec une grande chance, il arrive à poser l’appareil sur la plage de Sólheimasandur sans trop de dommage et l’équipage est ensuite secouru par un hélicoptère de l’US Air Force en provenance directe de l’aéroport de Keflavik.

L’avion est ensuite tout simplement abandonné par l’armée américaine, qui en retire les pièces détachables. Les 4,5 tonnes du fuselage de cet avion vont donc rester pendant plusieurs décennies soumis aux déchaînements des éléments islandais. Vent, pluie, neige et soleil vont donc détériorer la carlingue de l’avion. 40 ans plus tard, le DC-3 de Sólheimasandur est largement abîmé, il lui manque notamment les ailes et la queue, et son fuselage est criblé de trous.

Plusieurs légendes entourent l’épave d’avion de la plage de Sólheimasandur. On dit qu’un fermier local aurait découvert qu’un des réservoirs du C-117 DC-3 était plein, à cause d’une erreur des pilotes. Il put donc récupérer l’ensemble du carburant pour faire fonctionner ses engins ! La queue fut, quant à elle, vendue un à hôtel qui aurait pour thème l’aviation.

Concernant le lieu, l’avion s’est donc posé sur une superbe page de sable noir en plein sur la côte sud de l’Islande à proximité des grands glaciers de l’ Eyjafjallajökull et de Mýrdalsjökull, entre l’arche de Dyrhólaey et la cascade de Skógafoss. La région est donc magnifique, tout comme le lieu et les paysages autour de l’épave !

A visiter

L’avion étant fort éloigné de la route numéro 1 (4 km), une piste permettait d’y accéder en voiture, mais à cause de la dangerosité des lieux, les autorités ont préféré l’accès au site. Pourtant, de nombreux touristes continuent de s’y rendre à pied, mais il faut être prêt pour cela à marcher pendant 8 km aller-retour à travers une plate piste désolée.

En arrivant, vous allez découvrir au loin la silhouette décharnée d’un vieux DC-3 de l’armée américaine. On découvre alors un avion qui a subi les affres du temps… En effet, il manque les ailes, le nez et la queue de l’appareil.

Vous pourrez alors admirer l’avion dans les moindres détails, même de l’intérieur en rentrant dedans et en découvrant les restes du cockpit et encore quelques câbles électriques. La carlingue est d’ailleurs criblée de trous et, aujourd’hui, toute trace de peinture a disparu.

Les paysages autour de l’avion permettent aussi de faire de sublimes photos avec, au choix, les glaciers ou bien la mer en arrière-plan. Vous pourrez alors avoir des clichés à la fois mystique et sublime…

Malheureusement, et malgré les contraintes pour accéder maintenant à l’épave de Sólheimasandur, il y a énormément de touristes qui se rendent sur les lieux. Pour prendre des photos, ce n’est pas toujours facile et il faut parfois se faire de la place pour pouvoir prendre l’avion en photo.

L’accès à Sólheimasandur

Pour accéder à Sólheimasandur, il va falloir dépasser Skógar, puis parcourir encore quelques kilomètres pour s’arrêter devant un petit panneau indiquant l’avion, vous le reconnaîtrez facilement grâce au grand nombre de voitures qui y sont garées. Ensuite, il faut marcher sur un chemin de 4 km que l’on pouvait avant emprunter en voiture. Cette épave d’avion se trouve donc à 22 kilomètres de Vik, 70 km de Hella ou 160 kilomètres de Reykjavik.

Coordonnées GPS :

63° 45′ 86″ N
19° 36′ 76″ O

Infos pratiques sur Sólheimasandur

  • Prix : Gratuit
  • Horaire : Site naturel accessible toute l’année, mais attention le chemin est fermé au public et donc c’est à vos risques et périls. En cas de mauvais temps, il peut être dangereux de s’y rendre.
  • Durée : 2h30 minimum, car il faut s’y rendre à pied.
  • Plus d’infos sur Gullfoss.is ou au +354 486 6500

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